Portrait d'un gorille des plaines occidentales
Gorilles

Les plus grands des primates

Gorille

Gorilles : la force tranquille

Les gorilles sont les plus grands des singes et probablement les plus impressionnants. Pourtant, loin de l’image véhiculée par la littérature et le cinéma, ce sont des animaux pacifiques et timides. Ils sont aussi nos plus proches cousins après les chimpanzés et les bonobos.

Les gorilles, plus grands primates vivants, sont des animaux robustes avec une large poitrine, des épaules trapues et de grosses mains. Le visage est noir et sans poils, avec un front bas et des arcades sourcilières saillantes, de petits yeux rapprochés, des narines bien visibles et des mâchoires puissantes. Les mâles adultes se distinguent par une crête qui court le long de la ligne médiane du crâne et par une zone de poils blancs situés sur le dos, origine de leur qualificatif « à dos argenté ».

Ce sont les êtres vivants les plus proches de l'Homme, après le bonobo et le chimpanzé, et leurs groupes sanguins présentent d’étonnantes similitudes avec les nôtres.

Ils jouent un rôle crucial sur la biodiversité locale. En se déplaçant à travers de larges territoires ils contribuent, par exemple, à disséminer les graines des fruits qu’ils consomment, et ainsi à la régénération des forêts.

Ces animaux peuvent développer une force physique colossale. Pourtant, animaux pacifiques, ils ne l’utilisent pratiquement jamais.

Aujourd’hui, les gorilles sont en danger, à cause de la chasse au gibier, de la perte de leur habitat, du commerce d’animaux et des maladies infectieuses. Des menaces que viennent renforcer un taux de mortalité infantile élevé, une longue gestation (environ 8 mois et demi), une tendance aux naissances uniques ainsi qu’une longue période de soins maternels, en moyenne un seul petit est élevé, ce qui rend l’espèce particulièrement vulnérable.

Nom scientifique

Gorille de l’Ouest (Gorilla gorilla spp) : Gorille des plaines occidentales (G. g. gorilla), Gorille de la rivière Cross (G. g. diehli)
Gorille de l’Est (Gorilla beringei spp) : Gorille de montagne (G. b. beringei), Gorille des plaines orientales ou Gorille de Grauer (G. b. graueri)

Répartition / Habitat

En Afrique Centrale, dans les forêts tropicales de plaine et de montagne (République démocratique du Congo, Rwanda, Ouganda).

Population

Gorille de l’Ouest : environ 250 000 dont moins de 300 animaux pour la sous-espèce de la rivière Cross
Gorille de l’Est : moins de 5000 dont plusieurs centaines pour le gorille de montagne

Taille

De 1,40 m à 2 m (hauteur debout)

Régime alimentaire

Végétaux principalement : fruits en grande partie, pousses, tiges, feuilles, mais parfois aussi insectes (termites et autres).

Statut

En danger critique d’extinction (UICN)
Classés à l’Annexe I de la CITES

Le Gorilla gorilla est sur la liste rouge de l’UICN

Le gorille : un colosse vulnérable

Aujourd’hui, aucun gorille n’est à l’abri. Du fait de la disparition et de la fragmentation de leur habitat, les primates ont perdu une grande partie de leur espace vital. Nombre d’individus ont succombé à des maladies transmises par l’homme et leur braconnage se poursuit à un rythme effréné.

Braconnage et chasse

Bien qu'elle soit illégale dans pratiquement tous les pays du Bassin du Congo, la chasse perdure. Les gorilles sont tués pour leur viande, pour des parties de leur corps utilisées en médecine ou comme trophées ou sortilèges, ou encore capturés pour être revendus en tant qu’animaux de compagnie.

Le commerce de la viande de brousse en Afrique de l'Ouest et centrale représente aujourd'hui la plus grande menace pour les gorilles. Les primates sont tués principalement pour satisfaire la demande de clients aisés dans les centres urbains, où la consommation de leur viande est considérée comme un signe de prestige social.

Les jeunes gorilles sont également capturés pour devenir des animaux de compagnie. Accessoirement, les pattes, les crânes et autres parties des animaux morts sont vendus empaillés comme décoration, ou chargés de pouvoirs mystiques ou médicinaux. Les gorilles constituent des proies faciles pour les chasseurs et ils sont particulièrement rentables en raison de leur corpulence qui permet de revendre un volume de viande important. Du fait de leur faible taux de reproduction, les gorilles sont menacés par cette pratique de la chasse car même un infime prélèvement est à même de provoquer le déclin de leurs populations.

Un gorille de montagne tué par une guerilla et transporté par l'armée Rwandaise

Perte de leur habitat

Les forêts disparaissent peu à peu au profit de l’agriculture, de la construction de routes qui, de surcroît, les rendent plus accessibles et donc les fragilisent, de l'exploitation illégale des ressources (braconnage, abattage d'arbre pour leur bois rare...) et de l'invasion de plantes exotiques. Cette perte et cette fragmentation de son habitat naturel met à mal la survie de l’espèce.

Gorille de montagne dans le Parc National des Volcans (Rwanda)

Les maladies infectieuses

Depuis le début des années 90, le virus Ebola a causé un grand nombre de morts chez ces grands singes. Il a éradiqué 90% des gorilles des plaines occidentales au Congo et au Gabon.

Les épidémies de fièvre hémorragique de 1994 à Minkébé (Nord du Gabon) a éradiqué tous les membres de ce qui était la deuxième plus grande population protégée de gorilles et de chimpanzés du monde.

Entre 2002 et 2003, le virus a emporté de nombreuses vies humaines dans le Nord de la République du Congo, et sur deux sites d'étude dans et autour du Parc National d'Odzala, 95% des 600 gorilles identifiés sont morts probablement à cause du virus Ebola.

Que fait le WWF pour les gorilles ?

Lutte active contre le braconnage, plaidoyer continu pour l’extension des zones protégées et promotion d’une exploitation responsable des ressources de la forêt, nous mettons tout en œuvre pour préserver les primates et leur habitat.

Les gorilles constituent une espèce prioritaire pour le WWF depuis 50 ans. Nous travaillons activement à protéger les quatre sous-espèces de gorilles selon plusieurs axes. Nous nous efforçons d’améliorer l'efficacité des zones protégées, nous mobilisons pour faire cesser le commerce illégal de produits issus de gorilles et agissons pour accroître le soutien des communautés locales et internationales en faveur de la conservation des gorilles. Les programmes de conservation des gorilles servent non seulement à protéger les gorilles eux-mêmes, mais aussi à protéger des milliers d'autres espèces d'animaux et de plantes qui se trouvent au sein de l'habitat des gorilles.

Dans l'arène politique, nous plaidons pour la mise en œuvre de politiques ambitieuses en faveur de la protection des gorilles.

Ainsi, l'Accord Gorilla sur la conservation des gorilles et de leur habitat a pu être signé. Il est juridiquement contraignant, contrairement aux déclarations antérieures des pays abritant les territoires des gorilles, comme le Partenariat pour la survie des grands singes (GrASP) créé à Kinshasa en 2005. Le WWF et TRAFFIC, deux acteurs actifs de la conservation des gorilles dans la plupart des pays qui constituent le territoire des gorilles, se sont fortement engagés dans le processus de négociation et de rédaction du texte final. Le WWF aide maintenant à identifier les initiatives spécifiques que chaque gouvernement peut prendre pour assurer aux gorilles un avenir en toute sécurité à l’état sauvage, par le biais de mesures de conservation directes d’une manière qui profite aussi aux communautés locales.

Accord Gorilla sur la conservation des gorilles et de leur habitat

L'accord, conclu sous les auspices de la CITES, est entré en vigueur en juin 2008. Il est le premier accord à obliger légalement les gouvernements des 10 pays où vivent les gorilles à travailler ensemble pour lutter contre les menaces auxquelles sont confrontés les gorilles sauvages et à trouver des solutions coordonnées pour la conservation des gorilles en exigeant une collaboration sur des questions telles que la lutte anti-braconnage et l'application des lois.

Nos projets actifs

Le WWF s’engage activement depuis les années 1960 pour la conservation des gorilles et mène des projets de terrain afin de lutter efficacement contre les pressions qui pèsent sur cette espèce en danger.

Défense d’éléphants braconnés interceptées par des patrouilleurs anti-braconnage au Gabon

Wildlife Crime Initiative

En 2014, le WWF et TRAFFIC lancent une initiative conjointe de lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages - la Wildlife Crime Initiative (WCI) - pour réduire durablement le braconnage et le commerce illégal, à un point où les activités illégales ne menaceront plus les espèces sauvages.

En savoir plus
Jeune gorille des montagnes (Gorilla beringei beringei), République démocratique du Congo

Agissez avec le WWF

Chacun d’entre nous peut se mobiliser et agir au côté du WWF pour faire face au plus grand défi de notre siècle. La sauvegarde des espèces et des espaces menacés ne se fera pas sans votre aide. Ensemble nous sommes la solution !

Gorille de montagne dans le Parc National des Volcans (Rwanda)

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Salarié WWF avec un local d'une communauté de la rivière Tigre, affluent de l'Amazone, Loreto, Pérou

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